日本人の歴史観

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日本人の歴史観について考えてみましょう。一般論ですが、日本人は特異な歴史観を持っているように、私には思えます。その原因は何なのかも説明します。

創造主なる神は、天地万物すべてを支配していると、聖書は教えています。その意味で、神は古代時代から歴史を動かしてきているとも言えます。聖書が教える歴史観は、始めがあり終わりがあるということ、私たち人間はその歴史の中で活かされているということです。

歴史は、点の動きがつながって線になっていきます。ある日突然、ある事が起きることはありません。必ず、その事が起きる背景があります。歴史と文化は同じ歩調で歩いていますけど、文化は後からくっついてくるのです。文化が歴史の先に出ることは、決してありません。今の時間の一歩一歩が歴史になっていきます。ある地域のある特殊な文化の起源を探る時、歴史の糸をひも解かなければなりません。何が起こったのか。なぜ、どのような背景で起こったのか。その出来事がどのような形で文化の礎になっていったのか、文化に影響を与えたのか。 点と点がつながって、歴史が出来上がっていき文化が形成されていくのです。

私たち日本人の歴史観と文化は、どんな関係にあるのでしょうか。日本の歴史において点がつながらない時期がありました。歴史観が分断される時がありました。明治維新において新しい文化、西洋文化が入り込んで旧い文化が検証されずに捨てられてしまった時です。その後、日本は西洋に追いつけ追い抜けでやってきました。

さらに1945年の終戦においては、今まで信じてきた天皇崇拝が間違いであったと気づかされたのです。一夜にして世界観を変えなければなりませんでした。その時も何の検証もなく、怒涛の時代を日本人は生きてきました。その結果として、日本人の心のどこかで、1945年8月を境にして、日本の文化の点(戦中)と点(戦後)がつながっていないのです。

日本文化とは何かと聞かれると、どこに基準を置いていいのか日本人は困るのです。俳句や短歌でしょうか?茶道でしょうか。すし、ラーメンのような食文化でしょうか。もっと古くは和歌でしょうか。西洋化された日本人の生活の文化は何でしょうか。これだけは日本人!と言えるものは何でしょうか。

江戸時代にはどんな日本語を話していたのでしょうか。歴史学者でないとわからないことが多いのです。現代の日本人の文化の基礎を気づいているものは、西洋文化でしょうか。かなり西洋の影響を受けていますが、日本は特殊な状況下で独自の日本文化を築き上げてきました。

戦後、日本の暮らしは多方面において西洋化してきました。食生活も住宅環境もその他の多くの生活様式が、西洋文化の津波に飲み込まれてしまっています。それでも大河ドラマを見ては明治維新や江戸時代の事を考えたりしますが、実際の生活の中に日本人のアイデンティは生きているのでしょうか。日本人である誇りはあるのでしょうか。日本人でよかったと思うのは、和食を食べる時くらいでしょうか。

第二次世界大戦後の日本はめざましい発展をとげてきました。しかし、その発展の過程で日本人の何か大切なものを置き忘れてきたのではないか、と私は思います。わたしは東京育ちですので、特にそのように感じるかもしれません。

私はクリスチャンで日本人です。西洋の宗教と思われているキリスト教を信じていても、日本人としての誇りは忘れません。むしろ聖書を知ることにより、日本という国と日本に住んでいる人たちへの思いはつよくなりました。

最後に補足ですが、聖書が教える歴史観がわかると、この世の中の出来事を違った観点から見ることができます。人間の歴史を振り返る時、愚かなことの連続であることに気づかされます。いつの時代でも似たような事件、馬鹿げた出来事が起きるのです。そんな中でこの世は確実に終わりへと一歩一歩向かっています。私たちはこの世で生かされています。どのように生きるかが問われていると私は思います。

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